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The Gardens of Vatican City Attune With Laudato Si’ (EN/FR)

The Gardens of Vatican City Attune With Laudato Si’

In collaboration with the Dicastery for Promoting Integral Human Development. 2015-2000.

The last great redesign of the Gardens of Vatican City seems to have occurred four centuries ago. Their Renaissance and Baroque styles – precise geometric designs meant for ornamental use – reflect the views at the time and symbolize the refinement of Creation by hyper domestication. Since then, much has changed. We are now well aware of the impacts of our excessive intervention on the Earth system. Trees and plankton are becoming scarce, biodiversity is collapsing, petrochemical agriculture is inexorably depleting the soil, climate change is running wild, genetic engineering threatens a heritage that has existed since millennia, etc. Faced with this, His Holiness Francis – thus named for his affinity to Saint Francis of Assisi – is the first Pope in history to have dedicated an encyclical to ecology (Laudato Si’, On care for our common home, 2015).

To follow words by deeds, I propose to turn a portion of the 23 hectares of the Vatican’s green spaces into a permacultural forest garden, namely, a self-regulated ecosystem, home to a large biodiversity and providing healthy food. Regional nurseries could provide ancient and at risk of extinction species. The harvested produce might be used for local consumption and to furnish the Vatican’s homeless shelters (the Dono di Maria and the Dono di Misericordia).
This tangible transformation, which combines together an ecological and a humane approach, could be fulfilled with the support of the Vatican’s gardeners, the energy of young volunteers from various dioceses, the involvement of marginalised or physically challenged persons, and under the supervision of internationally renowned permaculture designers.
The plantation of this “edible forest garden” will represent a spiritual and educational experience that all contributors may bring back to their communities.

The entire transformation process might be the subject of a documentary film, thus providing a medium likely to inspire the dioceses and well beyond, as a trickle-down effect.

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Les jardins du Vatican au diapason de Laudato Si’

En collaboration avec le Dicastère pour le service du développement humain intégral. 2015-2000.

Le dernier grand remodelage des jardins du Vatican semble remonter à quatre siècles. Leurs styles Renaissance et Baroque correspondaient aux vues de l’époque : ces paysages géométriques à vocation ornementale et travaillés au ciseau symbolisaient le perfectionnement de la création par l’hyper domestication. Depuis, les choses ont bien changé. Nous sommes désormais conscients des impacts de notre emprise excessive sur la Création. Les arbres et le plancton viennent à manquer, la biodiversité s’effondre, l’agriculture pétrochimique appauvrit inexorablement les sols, le climat s’emballe, le génie génétique menace un patrimoine plurimillénaire, etc. Face à ces constats inédits, François est le premier pape de l’histoire à avoir consacré une lettre encyclique à l’écologie (Laudato Si’, Sur la sauvegarde de la maison commune, 2015).

Pour qu’au discours succèdent les actes, je propose la conversion d’une portion des 23 hectares d’espaces verts que compte le Vatican en une forêt nourricière permacole, soit un écosystème auto-régulé, abritant une grande biodiversité et producteur d’aliments sains. Nous pourrons nous associer à des conservatoires locaux pour obtenir des semences rustiques ou menacées d’extinction. Les récoltes obtenues pourront être consommées localement et approvisionner les foyers pour sans-abris du Vatican (le Dono di Maria et le Dono di Misericordia).
Cette conversion concrète, reliant l’écologie et l’humain, pourra être menée avec le concours des jardiniers du Vatican, l’énergie de jeunes volontaires venus de différents diocèses, la participation de personnes en situation d’exclusion ou porteuses de handicaps, et la supervision de permaculteurs reconnus.
La plantation de ce « jardin-forêt comestible » constituera une expérience spirituelle et éducative que les participants pourront reproduire dans leurs communautés.

L’ensemble du processus pourra faire l’objet d’un film documentaire, fournissant ainsi un support pouvant inspirer, par ruissellement, l’ensemble des diocèses et bien au-delà.

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